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Yves Saint Laurent

Nan Kempner, an Americain in Paris

May 16 - July 29, 2007

 

Nan Kempner, 1930 - 2005

The only child of a wealthy family in San Francisco, Nan Field Schlessinger studied at Connecticut College. She met Thomas L. Kempner in the beginning of the 1950s. They married and had three children (Thomas Jr., James and Lina). After living in London, the family moved to Park Avenue in New York.

 

Nan worked at French Vogue and Harper's Bazaar, and represented Tiffany & Co and Christie's International. She became one of the most admired and elegant women in New York. Passionate about Haute Couture, she compiled an impressive wardrobe, including more than 1,000 garments, of which 376 pieces were designed by Yves Saint Laurent.

 

She died on July 3, 2005. In December 2006, the Metropolitan Museum of Art in New York paid hommage to her, dedicating to her memory the exhibition: Nan Kemper: American Chic.

 

Curators Yves Saint Laurent and Pierre Bergé

Set designer Christophe Martin

 

Exhibition catalogue, 25€

 

 

Avant-propos par Pierre Bergé

Nan Kempner, muse et protectrice

Nan Kempner fut fidèle à Saint Laurent comme l'est une femme à son amant. De fait, sa relation à la mode dépassait, et de loin, le naturel. La mode jouait dans sa vie un rôle essentiel.

 

Ne nous y trompons pas : il ne s'agit pas d'argent mais d'une intime relation qu'elle avait élevée au rang de partage. Telle Mme von Mecks avec Tchaiïkovsky, elle était a? la fois muse et protectrice. Protectrice de la création. Elle avait une manière unique de dialoguer avec les couturiers.

 

Elle ne portait pas seulement des vêtements, elle endossait aussi la personnalité qui avait influencé leur création.

 

Particulièrement avec Yves Saint Laurent, elle fut successivement Natacha Rostov, Anna Karénine, la duchesse de Guermantes. Elle occupa tous ses personnages avec un exceptionnel talent. Elle montra, mieux qu'une autre, que la véritable élégance est cette alchimie qui existe entre une robe et celle qui la porte.



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