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History

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25/09/1991 Liberté, j'écris ton nom

Parution chez Grasset du livre de Pierre Bergé "Liberté, j'écris ton nom", dont le titre est emprunté à un poême de Paul Eluard. Pierre Bergé parle de son engagement dans la vie publique, et s'exprime librement sur la vie sociopolitique française.

03/03/1992 Gala à l'Opéra Bastille

Gala à l'Opéra Bastille pour les 30 ans de la maison, avec près de 3000 invités venant du monde entier, mais aussi tout le personnel et sous-traitants. J. Mack Robinson à fait le voyage depuis Atlanta. Yves est accompagné par Catherine Deneuve. L'histoire de la maison y est entirèrement retracée. Un énorme gâteau en chocolat en forme de coeur, "LOVE 1962-1992", vient célébrer l'événement au milieu des applaudissements

13/07/1992 Exposition universelle à Séville

Lors de l'exposition universelle de Séville en 1992, Yves Saint Laurent est l'invité des Journées de la Mode.

Je couvre les collections quatre fois par an, ce qui représente à chaque fois quelques 70 défilés en dix jours. Mais je crois que les plus grands bonheurs m'ont été donnés par Yves Saint Laurent et Christian Lacroix. Pour Yves Saint Laurent, ce fut à une occasion très spéciale, à l'exposition universelle de Séville, en 1992. Le pavillon français avait accueilli une rétrospective de trente ans de mode de Saint Laurent ainsi que sa dernière collection. A la fin de son défilé, Saint Laurent a envoyé sur le podium, sur ce parvis immense et au son de la Marseillaise, des robes bleues, blanches et rouges, devant un public venu du monde entier. Ce fut quelque chose de fabuleux dont je me souviendrai toute ma vie.
- Janie Samet (la première journaliste à interviewer Yves Saint Laurent en 1954) dans Label France Magazine

Jean-François Dehecq / Jean-François Dehecq

18/01/1993 Fusion Yves Saint Laurent - Elf-Sanofi

Jean-François Dehecq, PDG d'Elf-Sanofi, annonce lors d'une conférence de presse que sa société va fusionner avec la maison Yves Saint Laurent.

Ce jour est important car il marque la fusion d'Yves Saint Laurent et d'Elf-Sanofi. Depuis plus de trente ans, j'ai tout fait pour construire une marque digne de représenterla France dans le monde entier. Je l'ai fait sans compromis, sans concessions. Le premier couturier à être exposé à New York au Metropolitan museum, j'ai montré mon oeuvre a Moscou, à Saint Petersbourg, dans le légendaire musée de l'Ermitage, à Pékin au milieu des chinois étonnés, à Sydney, à Tokyo, et bien sûr à Paris. J'ai essayé avec mes moyens de montrer que la mode est un art. J'ai suivi en cela les conseils de mon maître Christian Dior, et la leçon impérissable de mademoiselle Chanel. J'ai créé pour mon époque et j'ai essayé de prévoir ce que sera demain. Je me suis toujours éloigné des trucs et des gimmicks, et j'ai toujours cru que le style était plus important que la mode. Ils sont rares ceux qui ont imposé leur style alors que les faiseurs de mode sont si nombreux. Pendant toutes ces années et surtout au cours de ces dernières, je me suis posé la question de la pérennité de ma maison et de son nom. Aujourd'hui je suis heureux qu'Yves Saint Laurent passe sous le contrôle d'Elf-Sanofi qui est un groupe puissant mais qui surtout est un groupe français. C'est ce que je souhaitais et je fais confiance à M. Dehecq pour poursuivre avec moi et Pierre Bergé l'oeuvre que j'ai entrepris.
- Yves Saint Laurent

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07/06/1993 Champagne !

Pierre Bergé annonce lors d'une conférence de Presse à l'Hôtel InterContinental, le lancement d'un nouveau parfum Yves Saint Laurent : Champagne.
Yves Saint Laurent déclare "Il est fait pour des femmes heureuses, gaies et légères, et qui pétillent."
Le parfum sera lancé en septembre 1993 et devra être renommé simplement Yves Saint Laurent dès la fin de l'année, à la suite d'une procédure judiciaire engagée par le CIVC (Comité Interprofessionnel du Vin de Champagne). Le 31 décembre 1993, lors de l'arrêt de la vente sous son nom original, Champage était en moins de trois mois devenu le parfum le plus vendu en Europe. Il sera lancé officiellement aux Etats-Unis en septembre 1994 sous le nom de Champagne.  La fête aura lieu autour de la Statue de la Liberté. Le parfum connaitra là aussi un grand succès, avant d'etre renommé sobrement Yves Saint Laurent en 1998.

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02/07/1993 Pierre Bergé à l'UNESCO

Pierre Bergé est nommé Ambassadeur de bonne volonté de l'UNESCO par Frederico Mayor, secrétaire général de l'UNESCO. À ce titre il organise et participe à de nombreuses manifestations et réunions au profit de l'UNESCO.
Il est aussi depuis Mars 1998 membre du Conseil d'Administration du Fonds International pour la Promotion de la Culture, chargé de réunir des fonds supplémentaires pour le programme "Artistes Transfrontières".

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Octobre 1997 Alber Elbaz et Heidi Slimane

Pierre Bergé et Yves Saint Laurent proposent la création du Prêt-à-Porter Saint Laurent à Alber Elbaz, à la suite de la présentation de sa collection pour la maison Guy Laroche. Il sera officiellement nommé en juin 1998, pour un contrat de trois ans. Un atelier est créé pour lui en face du 5 avenue Marceau.

Heidi Slimane est, quant à lui, choisi pour la création du Prêt-à-Porter masculin.

12/07/1998 Défilé au Stade de France

Défilé au Stade de France pour les 40 ans de couture d'Yves Saint Laurent, en avant-première de la Coupe du Monde de Football.

Sur le Stade de France, le jour de la Finale, il y aura un vainqueur. Mais ce vainqueur aura été précédé par un autre vainqueur : Yves Saint Laurent. C'est notre histoire. Une scène antique : les trois cents femmes les plus belles du monde, caparaçonnées d'or, de soie et de lumière, habillées par Saint laurent, accompagneront les dieux du stade, semblables à des guerriers antiques.
- Paris-Match

Aussi étrange que cet combinaison puisse paraître -300 modèles exposés aux yeux de supporters de football indrédules-- le spectacle était encore un exemple de ce que fait Saint Laurent depuis 40 ans: rassembler le masculin et le féminin, la grande culture et la culture pop, "le choc de deux mondes", comme le dit justement Pierre Bergé.
- Time Magazine

M. et Mme Pinault, Pierre Bergé / Mr and Mrs Pinault, Pierre Bergé

19/03/1999 PPR acquiert Yves Saint Laurent

Le groupe Pinault-Printemps-Redoute (PPR)  annonce l'acquisition de Yves Saint Laurent. La haute couture devient propriété de la holding de François Pinault (Artémis) et reste dans les mains du maître et des 158 personnes qui la réalise avenue Marceau.

©DR / © DR

04/05/2000 Arrivée de Tom Ford

Alber Elbaz quitte Yves Saint Laurent.Tom Ford devient directeur artistique de la maison et déclare "Gucci, c'est plutôt Los Angeles. YSL, c'est plutôt Paris. (..) Ce que je veux,c'est m'imprégner de son esprit pour rhabiller notre époque. (..) Je veux que monsieur Bergé et Yves soient fiers de moi."

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10/05/2001 Inventaire Mitterrand

Pierre Bergé publie, à la date anniversaire de l'élection de François Mitterrand, Inventaire Mitterrand (Stock) dans lequel il revient sur la vie de l'homme politique, de sa jeunesse à son décès en 1996. Sans occulter les aspects polémiques de la vie politique de son ami, Pierre Bergé met en lumière sa liberté d'esprit, sa passion pour la littérature et salue la force politique de l'homme qui aura su faire "sauter la France de son temps dans la modernité".

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12/07/2001 Dernière... Tout terriblement

Présentation de la collection de Haute Couture d'Yves Saint Laurent dans les salons de l'Hôtel InterContinental, sans que personne ne sache encore que ce sera la dernière...

Pierre Bergé annonce pour une ultime fois : "The show is about to start, merci d'éteindre vos portables".
92 modèles seront présentés :
Collection Renaissance, La Robe Décolletée
vestes... de lainage... de tweed... jupes... de velours... de crêpe de laine... blouses... de satin... de taffetas... pull-over de cachemire... redingotes... de drap... de velours... de lainage... de cachemire... de moire... canadiennes... de cuir... de velours... de faille... robes smoking... vestes arlequins brodées... jupes... de satin... robes... de velours... de faille... de moire...

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07/01/2002 Adieux

Pour la première fois, Yves Saint Laurent tient une conférence de presse où il annonce son départ et la fermeture de la maison de Haute Couture.
Je suis très fier que les femmes du monde entier portent des tailleurs pantalons, des cabans, des trench coats... je me dis que j'ai créé la garde robe de la femme contemporaine, que j'ai participé à la transformation de mon époque. Je l'ai fait avec des vêtements, ce qui est sûrement moins important que la musique, l'architecture, la peinture et bien d'autres arts, mais quoi qu'il en soit, je l'ai fait. On me pardonnera d'en tirer vanité, mais j'ai, depuis longtemps maintenant, cru que la mode n'était pas seulement faite pour embellir les femmes, mais aussi pour les rassurer, leur donner confiance, leur permettre de s'assumer. Je me suis toujours élevé contre les fantasmes de certains qui satisfont leur ego à travers la mode. J'ai, au contraire, voulu me mettre au service des femmes. C'est à dire les servir.
(...)
Enfin, je veux vous remercier, vous qui êtes ici et ceux qui n'y sont pas, d'avoir été fidèles aux rendez-vous que je vous ai donnés depuis tant d'années. De m'avoir soutenu, compris, aimé.
Je ne vous oublierai pas.
- Yves Saint Laurent

La fermeture effective de la maison de couture aura lieu le 31 juillet 2002.

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09/25/1991 Liberté, j'écris ton nom

 Publication by Grasset of Pierre Bergé's collection of essays, Liberté, j'écris ton nom (Freedom, I Write Your Name), whose title is borrowed from a poem by Paul Eluard. Pierre Bergé writes of his public life and France's social and political scene.

03/03/1992 Gala at the Bastille Opera

The fashion house's thirty years are celebrated during a gala at the Bastille Opera. 3,000 guests from around the world, including all the personnel and sub-contractors, join in the festivities. J. Mack Robinson, the first financier to back the fashion house, arrives from Atlanta. Yves Saint Laurent is accompanied by Catherine Deneuve. An enormous heart-shaped chocolate cake with “Love 1962-1992” written on it is greeted with applause.

07/13/1992 Universal Exhibition in Seville

During Seville's Universal Exhibition in 1992, Yves Saint Laurent presents a restrospective at the French Pavilion.

I cover collections four times a year, which comes to about 70 shows in a ten-day period. But I think that I have gained the greatest pleasure from Yves Saint Laurent and Christian Lacroix. Concerning Yves Saint Laurent, it was at a very special occasion, the Universal Exhibition in Seville in 1992. The French Pavilion was hosting a retrospective of thirty years of Yves Saint Laurent's in addition to his latest collection. At the end of the show, Saint Laurent sent out onto the catwalk, on this immense courtyard, to the tune of the Marseillaise, blue, white and red dresses, before spectators from around the world. It was something fabulous that I'll remember all my life. 
- Janie Samet (the first journalist to interview Yves Saint Laurent in 1954) in Label France Magazine

Jean-François Dehecq / Jean-François Dehecq

01/18/1993 Elf-Sanofi Merges With Yves Saint Laurent

Elf-Sanofi President Jean-François Dehecq announces at a press conference that his company will merge with the Yves Saint Laurent group.

This is an important day since it marks the merger between Yves Saint Laurent and d'Elf-Sanofi. For thirty years, I have done everything in my power to create a brand worthy of representing France throughout the world. I have done it without compromise, without concessions. The first couturier to be exhibited at New York's Metropolitan Museum, I have shown my work in Moscow, in Saint Petersburg at the legendary Hermitage Museum, in Beijing in the middle of astounded Chinese, in Sydney, in Tokyo, and of course in Paris. I have tried in my way to show that fashion is an art. Along that path, I have followed the advice of my master Christian Dior and the everlasting lessons of Mademoiselle Chanel. I have tried in my way to show that fashion is an art. On that path, I have followed the advice of my master, Christian Dior, and the everlasting lesson of Mademoiselle Chanel. I have created for my era and I have tried to predict what the future would be. I have always distanced myself from fads and gimmicks and I have always believed that style is more important than fashion. Rare are those who have imposed their styles, while makers of fashion are legion. During all these years and especially these past ones, I have wondered about the durability of my house and its name. Today, I am happy that Yves Saint Laurent is moving under the control of Elf-Sanofi, which is a powerful group, but which more importantly is a French group. It is what I wished and I trust Mr. Dehecq to follow me and Pierre Bergé in the work that I have undertaken. 
- Yves Saint Laurent

06/07/1993 Champagne !

At a press conference at the InterContinental Hotel, Pierre Bergé announces the launch of a new YSL perfume: Champagne. Yves Saint Laurent declares, “It's for happy women, gay and light, who sparkle.”
The perfume is launched in September 1993, but is renamed simply Yves Saint Laurent by the end of the year following a lawsuit brought by the CIVC (the professional group representing champagne vintners). On 31 December 1993, when the perfume officially stops being sold under the name Champagne, it has already become the biggest-selling perfume in Europe.
It is launched in the US in September 1994 under the name Champagne at a party at the Statue of Liberty. The perfume meets the same degree of success and is renamed Yves Saint Laurent in 1998.

07/02/1993 Pierre Bergé - UNESCO

Pierre Bergé is named UNESCO Goodwill Ambassador by Frederico Mayor, the organization's secretary general. In that capacity he organizes and participates in events and projects for UNESCO.

Since March 1998, he has also been a member of the board of trustees of the International Fund for the Promotion of Culture, in charge of raising additional funds for the “Transborder Artists” project.

10/1997 Alber Elbaz and Heidi Slimane

Pierre Bergé and Yves Saint Laurent offer the creation of their read-to-wear line to Alber Elbaz, following the presentation of his collection for Guy Laroche. He will be officially named to the post in June 1998, with a three-year contract. A studio is built for him across the street from 5 Avenue Marceau.

Heidi Slimane is chosen to design the ready-to-wear line for men.

07/12/1998 Stade de France

A 40-year retrospective of Yves Saint Laurent's couture creations is held at the Stade de France prior to the final match of the 1998 Football World Cup, pitting France against Brazil. 80,000 excited fans, including Yves Saint Laurent and Pierre Bergé, and a billion television viewers watched the $4-million show featuring 300 models on the football pitch.

In the Stade de France, the day of the final, there will be a winner. But that winner will have been preceded by another winner: Yves Saint Laurent. A stage from antiquity: the three hundred most beautiful women in the world, covered in gold, silk and light, dressed by Saint Laurent, will accompany the gods of the stadium, who resemble ancient warriors.
- Paris-Match magazine

As odd a combination as it seemed--300 models parading in front of bewildered football fans--the show was just another example of what Saint Laurent has done for 40 years: bringing together the male and female, the high culture and the pop culture, “the shock of the two worlds,” as Bergé puts it. 
- Time Magazine

M. et Mme Pinault, Pierre Bergé / Mr and Mrs Pinault, Pierre Bergé

03/19/1999 PPR acquires Yves Saint Laurent

Pinault-Printemps-Redoute (PPR) announces the acquisition of Yves Saint Laurent. The haute-couture operations become the property of Artémis, François Pinault's holding company, and continue to be run by Pierre Bergé and Yves Saint Laurent with the collaboration of their 158 qualified personnel at Avenue Marceau.

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05/04/2000 Tom Ford Arrives

Alber Elbaz leaves Yves Saint Laurent. Tom Ford becomes the artistic director of the house and declares, “Gucci is more Los Angeles. YSL is more Paris. [...] What I want is to steep myself in its spirit in order to dress our period. [...] I want Mr.Bergé and Yves to be proud of me.”

05/10/2001 Inventaire Mitterrand

On the anniversary day of the election of François Mitterrand, Stock publishes Pierre Bergé's Inventaire Mitterrand, in which he revisits the late president's life, from his youth to his death in 1996. Without dodging the controversial aspects of his friend's political life, Pierre Bergé highlights Mitterrand's free spirit, his passion for literature and pays tribute to his political strength which “propelled the France of his time into modernity.”

07/12/2001 Finale... Tout terribement

Presentation of the fall-winter haute-couture collection at the InterContinental Hotel. No one knows that the show which features 92 models will be Yves Saint Laurent's last. Pierre Bergé announces one last time:”The show is about to start, merci d'éteindre vos portables” (”thank you for turning off your mobiles.”).

Renaissance and Décolleté Dress Collection

jackets... of wool... tweed... skirts... of velvet... wool cr’pe... blouses... of satin... taffeta... cashmere pullovers... redingotes... of wool... of velvet... cashmere... moire... fur-lined coats... of leather... velvet... faille... smoking dresses... embroidered harlequin jackets... skirts... of satin... dresses of velvet... of faille... of moire...

01/07/2002 Farewell

Yves Saint Laurent gives his first press conference to announce his departure and the closure of his haute-couture house.

I am very proud that women around the world wear pantsuits, cabans, trench coats... I tell myself that I have created the wardrobe for contemporary women, that I participated in the transformation of my times. I did it with clothes, which is surely less important than music, architecture, painting and many other art forms, but whatever the case may be, I did it. You will forgive me for feeling some vanity, but I have thought for some time now that fashion does not only exist to embellish women, but also to reassure them, to give them confidence, to allow them to accept themselves. I have always risen against the fantasies of some people who satisfy their own ego through fashion. I have wanted, on the contrary, to place myself at the service of women. Meaning to serve them. [...]
Finally, I want to thank you, you who are here and those who are not, for having been present through the years. For having supported, understood, loved me. I will not forget you. 

- Yves Saint Laurent

The house will officially close on 31 July 2002.

01/22/2002 Retrospective

Sixty technicians worked for a week to set up Yves Saint Laurent's retrospective show at the Centre Pompidou.

2,000 spectators flocked from around the world to attend the event. Catherine Deneuve and Laetitia Casta sang one of legendary French singer Barbara's signature tunes: “Ma plus belle histoire d'amour, c'est vous” (You are my greatest love story).

Many among you already know the models that will be shown. I have the naiveté of believing they might stand the test of time and hold their own in today's world. They've already proved themselves. Other models from this year will accompany them. I would like to thank Mr. François Pinault and express to him my gratitude for allowing me to bring a harmonious end to this wonderful adventure and for believing, as I did, that this House's haute couture must end with my departure.
Yves Saint Laurent - Press conference, 7 January 2002



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